Paret trodde att varelsen i trädgården var en varg på jakt efter deras kycklingar.
Men det var bara en övergiven och skadad huskymix som ville ha kärlek.
Nu har de tagit sig an hunden.

– Han började dagen med att skaka och vara rädd. Men han avslutade den med få mat serverad i sängen för det är det han förtjänar, säger Flint i en video på Tiktok som i skrivande stund har fler än 3,7 miljoner visningar.

Det var en tidig morgon i mars som hunden tog sig in på deras ödsligt belägna tomt i Kalifornien. Flint var då på väg ut för att mata kycklingarna.

Efter att ha fått mat och vatten var det som om Balto tackade genom att överösa duon med pussar.

– Jag måste upp tidigt för att släppa ut dem. Vi har tolv stycken och de kräver tidig uppstigning, säger han till People.
– När jag vände mig om för att gå in igen såg jag något som liknade en varg stående intill trädgårdsmuren. Han ylade mot oss och jag blev helt stum.

Inte undra på det. Flint hade sprungit på vilda djur förut och visste vad de kunde göra. Han ryckte åt sig sin hund, Stella, och rusade in.
Efter att ha tittat mellan gardinerna såg han att ”vargen” som klättrat genom grinden faktiskt var en hund.

@justflintisfine

Now with two of them its starting to feel like we’re training for the Iditarod #ruralqueers #rescuedog #rescue #rescueanimals #husky

♬ Wes Anderson-esque Cute Acoustic – Kenji Ueda

Ändå var han tveksam att närma sig djuret, som han misstänkte hade dumpats i närheten eller kommit bort.
– Vi bor 30 minuter från motorvägen och folk kommer ofta hit och gör sig av med hundar.

De höll koll på hunden ytterligare en stund men när de insåg att den inte tänkte gå tog de fram lite mat till den.
De gav honom en skål med hundmat och lite vatten. Långsamt närmade han sig födan.

– Sen slukade han allt, säger Flint.
Kort därpå visade han upp det mest vänliga beteendet.

– Han slickade våra händer och lutade sig mot oss. Han verkade vilja ha ömhet lika mycket som han ville ha mat. Och det var då vi började bli kära i honom.
Då gav honom namnet Balto och tog med honom till en veterinär.

Där uppskattades hundens ålder till ett till två år.
– Vi tror att han kanske är yngre än så.

Men han behövde vård.
– Han hade en skada på tassen. Han hade blåmärken och kan ha slagit i något, kanske körts på av en bi. Och han hade en mindre infektion på magen. Han hade nog inte varit ensam länge, men han hade helt klart haft en tuff period i minst en vecka.

Det intrycket bara förstärktes av att Balto inte kunde hålla sig vaken mer än två minuter i sträck.
Hunden saknade microchip och är inte rapporterad saknad. De har kontaktat grannar och gått ut med uppgifterna i sociala medier. Men ingen har hört av sig.

Gör ingen det är de beredda att låta honom stanna för gott.
– Flint och hans partner vet inte varför Bolo valde deras gård, men säger att hunden inte kunde kommit till ett bättre ställe.

– Shy och jag är båda svaga för djur och vi kommer att göra vad vi kan för att de ska vara glada och ha det bekvämt.
Förutom Balto, kycklingarna och Stella har paret två katter, Tugboat och Submarine samt två tuppar.

– Så länge Balto är med oss kommer han att borstas dagligen eftersom det verkar vara det enda sättet att inte få hela hemmet täckt av hundhår. Han kommer också att få massor av kärlek och ömhet.

Nu har Balto fått en bästa kompis i hunden Stella.

Balto är redan bortskämd. Daglig grooming och middag i sängen står på programmet.