Malinois-honan Eva skyddade sin matte när en puma attackerade under en vandring. 
Men den modiga hunden avled i sviterna av sina svåra skador. 
–  Det känns så grymt. Vår bebis är borta och nu har vi ingen som kommer och kramar oss, säger Erin Wilson.

Puman slog till när Erin Wilson var på långtur med sin familjehund vid Trinity-floden i nordvästra Kalifornien.

För Wilson kom attacken som en fullständig chock. Inte i sina vildaste drömmar kunde hon föreställa sig att hon skulle behöva slåss mot världens fjärde största kattdjur, efter tiger, lejon och jaguar.

Eva hade stora skador efter attacken.

Men som från ingenstans hoppade besten ut framför henne på stigen och rev henne på axeln.
Smärtan fick Erin att instinktivt rygga tillbaka.

I samma ögonblick ryckte hennes lojala, belgiska malinois Eva in.
Trots att puman var mer än dubbelt så stor kastade sig den tvååriga tiken över djuret och en vild kamp utbröt.

För att hjälpa Eva rusade Erin iväg för att hämta ett däckjärn.
Väl tillbaka började hon slå besten med den, men det hade lite inverkan på puman.

Kattdjuret höll tag om Evas huvud och punkterade hennes skalle med långa, vassa tänder.
Det var först när förbipasserande bilister bromsade in och jagade bort bergslejonet med pepparsprej, som Eva kunde undsättas.

Då var hunden redan svårt skadad och låg i en pöl av blod.
På vägen till Redding-sjukhuset i Shasta Cascade-regionen gjorde skallskadorna och en punkterad lunga att Eva drabbades av svåra krampanfall.

Det kritiska tillståndet tvingades veterinärerna att söva ner henne och hålla henne i det tillståndet i flera dygn.
Orsaken var pressen på hjärnan och svullnaden runt ögonen som påverkade hundens syn.

Under en period såg ansträngningarna ut att lyckas. Eva blev bättre, fick komma hem och började långsamt återvända till ett normalt liv.
Men en natt, helt utan förvarning, drabbades hunden av slag och tillståndet försämrades drastiskt.

Hon hamnade i koma och den här gången fanns det inget veterinärerna kunde göra. Evas kropp var för märkt av den tidigare kampen för att kunna orka kämpa längre. Bara ett par timmar senare gick hon bort.

På Instagram skrev en förkrossad Erin om förlusten.

”Världen är inte rättvis. Det är grymt. Det här skulle inte ske. Vår bebis är borta. Och nu har vi ingen som kommer och kramar oss. Vi får inte våra kyssar. Jag har inge min tjejs otroligt mjuka päls. Hon var så öm. Så fin.”

Pumans attack på Erin och Eva förvånar många djurexperter. Sannolikheten är högre att människor, boskap och husdjur skadas i trafik, av lösdrivande hundar och blixtnedslag än i attacker från en puma.

Rovdjuret är ett skyggt kattdjur som vanligtvis undviker människor. Om en attack inträffar sker ett främst under våren och sommaren när unga pumor, som skiljts från sin mor, letar efter nya revir.

I USA beräknar myndigheterna att det kan finnas mellan 25 000 och 50 000 pumpor spridda över landet.

Snabbfakta malinois
Malinois-rasen är döpt efter området i Belgien som den härstammar ifrån. De var från början hårt arbetande fårhundar, kända redan på medeltiden för sin intelligens och lydnad.
Malinois rankas faktiskt som en av de mest intelligenta hundraserna. Enligt Stanley Coren, en expert på hundintelligens, ligger rasen på plats 10 i intelligensrankningen bland hundar.

En vuxen malinois kan springa i i hastigheter uppåt 45 km/h. Bara vinthunden är snabbare i världen med ca 70 km/h.

Men så har malinois ett ess i rockärmen – sin förmåga att klättra och hoppa.
Det finns en del filmer som visar upp närmast otroliga prestationer. Professionella hundtränare kan få sina hundar att klättra på höga väggar i hög fart – för att sedan kasta sig ut och fånga en boll högt uppe i luften.

En kort period såg det ut att gå bra. Eva hämtade sig från attacken och kunde komma hem igen.

I dag har Erin en ny malionis. Det är Evas halvsyster, Bren.