För två och ett halvt år sedan lät Katie sin demenssjuka pappa flytta hem till henne.
John, 87, behöver vård dygnet runt.
Men hans tillstånd har förbättrats tack vare hennes lilla pomeranian, Dolly.

– Han hade inte klarat sig så bra i dag om det inte vore för henne, säger Katie.
Skillnaden såg hon direkt John flyttade in i en angränsande lägenhet sommaren 2021. Hon uppger att Dolly omedelbart förälskade sig i John, och känslorna tycktes besvarade. Den ömsesidiga värmen gjorde att hon gav hunden till sin pappa, för sällskap.

– Jag tror verkligen att hon hjälper honom med det. Hon ger ganska mycket tröst. Hon hjälper till att hålla hans hjärna aktiv och sysselsatt, säger Katie till The Dodo.

Hon kallar duons relation för något utöver det vanliga. Med mild demens verkar John inte känna till livet utan Dolly och hon är lika hängiven. Katie använder ord som ”besatt” när hon beskriver Dollys inställning till John.
Han får enligt en video på Instagram inte ens sitta ifred i en stol om hunden är i närheten. Dolly ska hela tiden upp i hans knä.

 

View this post on Instagram

 

A post shared by Dad and Dolly (@dadanddolly)


Men John har inget emot uppmärksamheten. Han kan klappa henne timmar i sträck.
– Till mig har han sagt att han tycker att det är fint att ha någon som förlitar sig på honom för en kram.

I en video på The Dodo berättar Katie också att John älskar att ta hand om Dolly, att han tar med henne överallt, kelar med henne långa stunder och bär henne i sina armar när hon blir trött då de är ute och går.
John har haft hundar tidigare. De har enligt dottern aldrig fått sova i hans säng. Men med Dolly är det annorlunda.

– Min pappa säger aldrig nej till henne. Han skryter med att han är hennes manliga betjänt (skratt).
Dolly följer med John överallt, när han klipper sig, när han handlar och när de går på restaurang.

– Då delar han alltid det han äter med henne. Han låter henne alltid få sin vilja igenom.
För Katie är det bara positivt.
– Utan Dolly är han som ett barn utan sin snuttefilt. Hon har helt klart förbättrat hans liv.

Enligt experter på demens är det inte otroligt att Johns livskvalitet ökat.
Vanligtvis används servicehundar för att stötta demenssjuka.

Bland de positiva effekterna som konstaterats finns:
* Att mata, borsta och rasta ett djur skapar dagliga rutiner som demenssjuka behöver.
* Hundar ger demenssjuka sinnesstimulans genom samtal och beröring.
* Att rasta en hund hjälper demensdrabbade att minska social isolering.
* Hundar byter aldrig stil. Ett välkänt, återkommande utseende är en trygghet för demenspatienter och hjälper dem att tackla nya situationer.

Dolly är den bästa medicinen.